PESQUISA DESCOBRE COMO A ESTÉVIA CONTROLA OS NÍVEIS DE AÇÚCAR NO SANGUE

O que faz a estévia ter um gosto extremamente doce? E como o adoçante mantém o nosso nível de açúcar no sangue sob controle? Pesquisadores da KU Leuven (Universidade de Leuven, Bélgica) descobriram que a estévia estimula uma proteína essencial para a nossa percepção do paladar e está envolvida na liberação de insulina após uma refeição.

Estes resultados criam novas possibilidades para o tratamento da diabetes.

O extrato de estévia é muito popular como um substituto não-calórico para o açúcar. O adoçante à base de plantas também é acreditado ter um efeito positivo sobre os níveis de açúcar no sangue, embora ninguém tivesse entendido porquê. Koenraad Philippaert e Rudi Vennekens do Departamento de Medicina Celular e Molecular de KU Leuven revelaram agora o mecanismo subjacente. Eles colaboraram com outros cientistas da KU Leuven e com pesquisadores da Université Catholique de Louvain e da Universidade de Oxford.
“Nossos experimentos mostraram que os componentes ativos do extrato de estévia, esteviósido e esteviol, estimulam o canal iônico TRPM5”, explica o Dr. Philippaert. “As proteínas conhecidas como canais iônicos são um tipo de caminho microscópico através do qual minúsculas partículas carregadas entram e saem da célula”. Esses canais estão por trás de muitos processos no corpo”.

“O TRPM5 é antes de mais nada, essencial para a percepção do gosto do doce e amargo na língua”, continua Philippaert. “A sensação de sabor é ainda mais forte pelo componente estévia esteviol, que estimula o TRPM5, o que explica o sabor extremamente doce da estévia, bem como o seu gosto amargo após consumo”.
O TRPM5 também assegura que o pâncreas liberte insulina suficiente, por exemplo, após uma refeição. Portanto, ajuda a evitar níveis anormalmente elevados de açúcar no sangue e o desenvolvimento de diabetes tipo 2. Esta condição se desenvolve se o pâncreas libera quantidades insuficientes de insulina, muitas vezes como resultado de um estilo de vida pouco saudável.
“Se os ratos consumirem uma dieta rica em gordura por um longo período de tempo, eventualmente desenvolverão diabetes”, explica o professor Vennekens. “Mas este é menos o caso para os ratos que também recebem uma dose diária de esteviosídeo: eles são protegidos contra diabetes. Estévia não tem esse efeito protetor em ratos sem TRPM5. Isso indica que a proteção contra anormalmente altos níveis de açúcar no sangue e diabetes é devido à estimulação de TRPM5 com componentes da estévia”.
O estudo abre perspectivas para o desenvolvimento de novos tratamentos para controlar ou possivelmente prevenir a diabetes.

“Mas não devemos nos adiantar”, avisa Philippaert. “Esta é uma pesquisa fundamental, e ainda há um longo caminho a percorrer antes que possamos pensar em novos tratamentos para a diabetes. Para começar, as dosagens que os ratos receberam são muito maiores do que a quantidade de esteviosídeo encontrado em bebidas e outros produtos para o consumo humano. Uma investigação adicional é necessária para mostrar se os nossos resultados se aplicam facilmente aos seres humanos. Tudo isso significa que não teremos novos tratamentos para a diabetes  para o futuro muito próximo”.

Mais informações:

Koenraad Philippaert et al., Os glicósidos de Esteviol aumentam a função das células beta pancreáticas e a sensação de gosto pela potencialização da atividade do canal TRPM5, Nature Communications (2017). DOI: 10.1038 / NCOMMS14733

Referência: Nature Communications
Fonte: Portal TiaBeth /  – 11 de abril de 2017

 

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